GaiaZoo (recensie)

Van de dierentuinen die we kennen, vind ik GaiaZoo toch wel het mooist aangelegde park en dan vooral door de natuurlijke omgeving, die is aangelegd.

Recensie
GaiaZoo is verdeeld in vier gebieden: Limburg, Taiga, Rainforest en Savanna. Direct bij binnenkomst loop je door een prachtig stukje natuur, met een beekje, watervalletjes en een grot. Prachtig om te zien!

JungleTour
We besloten als eerste de JungleTour te doen. Via touwbruggen en glijbanen loop je door de jungle. Een echte aanrader voor alle avonturiers en leuk voor jong én oud!
Je waant je echt in de jungle, als je hier je een weg baant over alle touwbruggen!

Apenbos
Even lijkt het alsof je door het Apenheul loopt. De doodshoofdaapjes lopen boven je en vlak langs je. Op het moment dat wij er waren, kregen we te horen dat er een roofvogel ergens hoog in de bomen zat, waardoor de aapjes erg onrustig waren en ze zich dus anders gedroegen dan normaal.

DinoDome
Hét indoor-speelparadijs van GaiaZoo! Kinderen kunnen hier volop klimmen en klauteren. Hoge torens en mega touwbruggen, zorgen ervoor dat kinderen zich hier helemaal kunnen uitleven. Verder kunnen ze hier nog zichzelf met een trekvloot over het water trekken en genieten van het uitzicht in een soort boom, waar ze zichzelf omhoog moeten hijsen, terwijl ze in een stoeltje zitten.
Ideaal bij slecht weer en natuurlijk voor kinderfeestjes. Houdt er wel rekening mee dat je de kinderen hier amper weg zult krijgen!

Kinderen
In GaiaZoo  is volop gedacht aan kinderen. Zo zijn er diverse ‘zoekkaarten‘ bij bepaalde gebieden te vinden, waarop foto’s staan van dieren die de kinderen daar kunnen zien. Op deze manier wordt het ook voor kinderen leuk om dieren te kijken.
Daarnaast is er nog een kinderboerderij, diverse speelmogelijkheden en zelfs een gratis draaimolen, waar kinderen op gigantische dino’s kunnen zitten!

Gebieden
De gebieden die je in GaiaZoo kunt vinden zijn: de Savanne, Rainforest, Taiga en Limburg. Zelf vind ik GaiaZoo zo bijzonder vanwege de aankleding: de dieren lopen zoveel mogelijk in een natuurlijke omgeving, waardoor je niet het idee hebt van hok naar hok te lopen.

Al met al een heel leuk park, wat zeker leuk is om met de kinderen heen te gaan!

Kijk voor meer info op www.gaiazoo.nl

Wilhelminatoren te Vaals: 181 treden en Skywalk op 34m hoogte! (recensie)

Geniet van een adembenemend uitzicht vanaf onze Skywalk op 34m hoogte! De Wilhelminatoren is gelegen op de Vaalserberg, grenzend aan Brasserie & Restaurant WilhelminaToren. Vanaf de Skywalk krijg je in één oogopslag een indruk van de prachtige natuur van drie landen. De Ardennen, De Watertoren, De Koning Boudewijntoren en de Dom in Aachen, zie jij alles liggen?

Recensie
Met 2 personen met hoogtevrees in ons gezin, gingen onze zoon en ik alleen deze toren beklimmen. Mijn man dacht vooraf nog dat we met de lift naar boven zouden gaan. Maar wij vinden het veel leuker om – als je dan de toren op gaat –  dit lopend te doen. Dan heb je tenminste ook nog het idee dat je iets hebt gedaan voor het mooie uitzicht boven en ben je niet in een paar secondes boven.

In het restaurant naast de toren haalden we een muntje, om de toren te kunnen beklimmen. Met dit muntje kun je door het hek, wat voor de toren staat. Echter was er een stel voor ons, die op één of andere manier in het verkeerde gedeelte van het draaihek stonden, waardoor het hek wel draaide, maar stonden zij nog steeds buiten het hek… Nu weet ik helaas niet hoe dit verhaal is afgelopen, omdat zij terug naar het restaurant gingen en wij (gelukkig) wel door het hek heen kwamen en dus de toren opgingen.

Vermoeiend al die treden, maar zeker een voldoening! Prachtig om te zien hoe ver we konden kijken. En dan bovenaan op de skywalk, bleek dat ook ik wel wat last had van hoogtevrees. Zelf heb ik hier dan ook niet lang op gestaan (en helaas door mijn angst vergeten om hier mooie foto’s te maken, recht naar beneden…).
Hoewel ik zelf de skywalk wat minder vond, vond onze zoon het erg cool. Na genoten te hebben van het uitzicht, zijn we weer te voet naar beneden gegaan…Een leuke ervaring!

Klik hier voor meer informatie over de Skywalk

Dance Academy – De film (recensie)

Tara Webster leek een van de beste balletdanseressen van haar generatie te worden, maar toen liep ze een zware blessure op. De afgelopen achttien maanden heeft ze haar best gedaan om zich te verzoenen met een leven als student aan de universiteit. Ze droomt echter nog steeds van een carrière als ballerina.
Op een dag besluit ze, eigenlijk tegen beter weten in, een comeback te maken. Ze laat haar leven en liefde achter in Sydney en reist naar New York. Maar daar wordt ze bij iedere auditie afgewezen; de regels van de balletwereld blijken keihard.
Na verloop van tijd beseft Tara dat ze eerst zichzelf zal moeten vinden en vertrouwen. Anders bestaat het risico dat haar droom haar alles kost wat echt belangrijk voor haar is…

Recensie
Tara is geblesseerd geraakt aan haar rug en zou nooit meer kunnen dansen. Maar na 1,5 jaar krijgt ze de tip om weer te gaan dansen en dat is eigenlijk precies wat Tara wil: weer dansen. Echter moet ze dan wel het hoge bedrag aan smartengeld voorbij laten gaan, maar Tara wil er gewoon alles aan doen om weer te kunnen dansen.

Ze reist naar New York om haar droom uit te laten te komen. Echter laat ze hiervoor wel haar vriendje in de steek, met wie ze net een week samenwoonde… Eénmaal in New York aangekomen, blijkt de ballet-wereld heel hard te zijn. Ze doet de ene auditie naar de andere auditie, maar niemand wil verder met Tara….Tot overmaat van ramp maakt haar vriend Christian het ook nog uit.

Uiteindelijk reist ze af naar Texas. Daar besluit ze om samen met Ben er samen voor te gaan. Samen zijn ze een bijzonder dans-koppel: de één heeft leukemie en de ander een rug die niet 100% is.
Dan lijkt Tara’s droom uit te komen en ook Ben’s droom lijkt uit komen. Maar pas als het niet goed gaat met Ben, beseft Tara wat pas echt belangrijk is….

Een geweldig mooie film, waarin je dromen verwezenlijken centraal staat. Uiteraard komen liefde, romantiek, drama en prachtige dans-scenes aan bod in deze film. De film laat je huilen en meeleven met Tara en Ben, maar gelukkig zijn er ook mooie en romantische momenten.
Ik heb genoten van deze film. De serie ken ik niet, maar na het zien van deze film, ben ik wel erg nieuwsgierig geworden naar de serie. Deze film is dan ook zeker een aanrader!
Dance Academy – De Film – Just4Kids en Just Film Distribution
Releasedatum: 7 september 2017
(Nederlands gesproken)

 

Buitenrit bij Ruitersportcentrum Otermans te Vaals (recensie)

In Vaals ligt Ruitersportcentrum Otermans, waar je o.a. een huifkartocht of een buitenrit kunt maken. Onze kinderen maakten hier in de vakantie een buitenrit en hebben genoten van het paardrijden in het Limburgse landschap.

Recensie
We lopen langs  Ruitersportcentrum Otermans en besloten om hier even aan te gaan, om te vragen of de kinderen een buitenrit konden maken. Dit kon de volgende dag al, alleen was het even spannend of het wel of niet door zou gaan i.v.m. het weer. Bij harde regen zou het namelijk niet door gaan.
Het regende bijna de hele middag, máár net voor 17u klaarde het op en begon de zon te schijnen. Yes! De buitenrit om 17u ging toch door 🙂

De pony’s/paarden waren al opgezadeld, toen we arriveerden en dus konden ze al vrijwel direct vertrekken. Via een smal paadje langs het mais vertrokken ze richting het bos. Zelf ben ik er niet bij geweest, dus ik kan alleen maar schrijven over wat de kinderen me hebben verteld:
Ze hebben veel heuvels gehad en zelfs een hele steile heuvel, waar ze galopperend op gingen. Het rijden met hoogteverschillen, vonden ze erg leuk en bijzonder, vooral omdat ze dat nog nooit gedaan hadden. Leuk dat hun eigen instructrice hier ooit aandacht aan heeft besteed; hoe ze heuvels op en af moeten rijden. Want dat konden ze nou mooi toepassen.

De buitenrit was een superleuke ervaring en rijden door de heuvels is weer een hele nieuwe ervaring!

Kijk voor meer info op: www.ruitersportcentrum-otermans.nl

Labyrint Drielandenpunt (recensie)

Wie bij het drielandenpunt komt, zal waarschijnlijk ook een bezoekje brengen aan het Labyrint. Een paar jaar geleden zijn we hier geweest en dit jaar dus ook weer. Dit keer is het verschil dat de oudste helemaal zelf zijn weg zocht in het Labyrint. We probeerden allemaal om als eerste in het midden te zijn. Ik had het vermoeden, dat dat onze zoon zou zijn en dat bleek ook zo te zijn. Trots riep hij vanaf het uitzichtpunt in het midden “Mam, Pap…ik ben er al!!”

Niet veel later was ook mijn man boven. Mijn dochter en ik deden er wat langer over. Maar wij namen dan ook de tijd om alle leuke dingen onderweg te doen en/of te bekijken. Onderweg kom je namelijk o.a. puzzeltjes, een wipwap, een waterval en meer tegen. Dit hadden ze een paar jaar geleden nog niet en dit vonden we een zeer leuke toevoeging.

Erg leuk blijven de waterstralen, welke de weg versperren. Van een paar jaar geleden wisten we dat deze waterstralen uit te schakelen zijn, door langs een ‘zendertje’ te lopen. Maar ja, dan moet je nog wel uit zien te vinden welke kant je op moet lopen, om deze waterstralen uit te schakelen. Leuk om te zien als mensen niet weten dat de waterstralen uit te schakelen zijn en ze er zo snel mogelijk doorheen proberen te lopen.

Het Labyrint is en blijft leuk. De één heeft het midden heel snel gevonden, terwijl de ander er lang(er) over doet, maar één ding is zeker: het Labyrint is zeker een bezoekje waard!

Kijk voor meer info op www.drielandenpunt.nl

Pieterpad Terblijt – Sint Pietersberg (recensie)

De ‘finale’ van het Pieterpad, maar wij hebben nog een paar etappes hiervoor te gaan. Omdat we tijdens onze vakantie dichtbij waren, besloten we om alvast het laatste stuk te lopen, omdat dit veel – heel veel – reistijd scheelt.

We begonnen in Terblijt. Al gauw liepen we over een heel modderig pad. Het boekje gaf al aan dat het hier erg modderig kon zijn en dat bleek ook wel… Onze schoenen bleven dus niet schoon, maar gelukkig hielden we wel droge voeten 🙂
Later liepen we langs prachtige mergelgroeven. Schitterend om dit te zien! In de verte zien we Maastricht al liggen. Het is duidelijk dat we met de laatste kilometers van het Pieterpad bezig zijn. Van het rustige ‘platteland’, komen we terecht in het drukke Maastricht. Toch is wandelen in de rust, meer aan ons besteed.
Hoe dichter we bij de St Pietersberg komen, hoe meer toeristen we zien, die ook die kant op gaan. Het is even klimmen, maar dan zijn we eindelijk bij de St Pietersberg. Er wacht ons een zeer aangename verrassing: een schaapsherder met een kudde schapen loopt bij het fort. We staan letterlijk tussen de schapen! Wat een finale! Tenminste, zo voelt het voor ons wel!

Terwijl we genieten van het ‘spektakel’, wachten we hier op mijn man en dochter. Samen gaan we namelijk het laatste stuk van het Pieterpad lopen: de rondwandeling op de St Pietersberg. Wat een geweldig mooi uitzicht en wat kunnen we door het mooie weer, ver kijken!

Tot slot komen we bij het eindpunt (of beginpunt) aan van het Pieterpad. Wat is dit eindpunt mooi geworden!!! Het uitzichtpunt (hangend boven de groeve) is echt een finale-eindpunt geworden! Hier krijg je echt het gevoel van “Yes! Ik heb 498km volbracht en helemaal van Noord naar Zuid gelopen”
Zo voelde het ook voor ons, alhoewel we nog een kleine 100km moeten lopen van het Pieterpad. Maar dit eindpunt dat is echt geweldig mooi! En misschien wel het mooiste gedeelte van heel het Pieterpad!

Spannende belevenis: de Spookgrot in Valkenburg (recensie)

De Spookgrot in Valkenburg is niet voor watjes! Het is dan ook gericht op volwassenen. Als richtlijn wordt er een minimumleeftijd van 12+ gehanteerd. Voor de één zal dit een super gaaf uitje zijn, terwijl het voor de ander angst en beven zal zijn…

Recensie
Oké, hoe schrijf je een recensie, zonder teveel te vertellen over wat je te verwachten staat, als je deze Spooktocht gaat doen? Lastig!

Laat ik maar beginnen met hoe ik de Spookgrot ken. Volgens mij is het al zo’n 15 jaar geleden dat ik deze grot samen met mijn moeder heb betreden. Gelijk toen een hele rare man op ons groepje (die op de gids stonden te wachten) afkwam, begon het spektakel…die rare man bleek namelijk onze gids te zijn! Ik weet niet meer precies hoe het verhaal ging, maar wat ik me nog heel goed herinner is dat we in de donkere grot een touw moesten volgen. En terwijl we dat touw volgden in het donker, gebeurde er van alles....

Nu, zo’n 15 jaar later sta ik weer bij de Spookgrot. Dit keer niet met mijn moeder, maar samen met mijn zoon. Hij heeft al het één en ander gehoord over deze grot en heeft er veel zin in.

We staan met zo’n 20 personen bij Mergelrijk te wachten op de gids. De gids zou er om 14u zijn, maar blijkt iets verlaat te zijn. Iets te laat, komt wederom een rare gids aanlopen. Dit keer hebben we Gaby als gids. Gaby is een beetje vreemd, maar wat kan ze alle namen van de groep goed onthouden! (compliment,Gaby!)

Na een verhaaltje gaan we de grot in. Nu ga ik over dit gedeelte verder weinig vertellen, want als je ooit naar de Spookgrot gaat,  is het gewoon het allerleukste om nog van niks te weten… Wat ik wel kan vertellen is dat het donker is in de grot. Erg donker! Hier en daar zie je een rood lichtpuntje, wat enige licht geeft in de duisternis. We moeten een touw vasthouden, wat ons door de grot leidt, maar moeten het touw soms loslaten omdat het touw iets verderop dan weer verder gaat. En dat zorgt ervoor dat je goed moet samenwerken met je groep: elkaar vertellen aan welke kant van het touw je moet lopen, wanneer je onder het touw door moet, zeggen dat het touw ineens omhoog gaat of waar het touw weer verder gaat..

Ook blijkt dat dicht bij elkaar blijven, héél moeilijk is als je niets ziet. Ineens was de voorste helft van de groep al een eind verderop, terwijl de voorste van de achterste groep op één of andere manier het touw niet meer kon vinden. Gelukkig blijkt dan dat hulp toch dichterbij is dan je denkt, want we werden uit onverwachte hoek geholpen, om het touw én de juiste richting weer te vinden 🙂

Tja, verder is het gewoon lachen, gillen (de één wat harder dan de ander) en zorgen dat je weer levend de grot uit komt…Kortom: deze Spookgrot moet je gewoon doen! Het is een belevenis die je nooit zult vergeten! En voor stoere jongens en meiden van 12+ zeker niet té eng. Onze zoon had de Spookgrot zelfs enger verwacht en vond het dus helemaal niet eng. Maar er was ook een vrouw die alles bij elkaar gilde….Wat ik zelf het engste vond is het moment dat we het touw niet meer konden vinden en het grootste gedeelte van de groep al ‘ver’ weg was. Alhoewel…er gebeurden wel veel vreemde dingen in de grot…

P.s. Omdat je uiteraard geen foto’s mag (en kan) maken tijdens de tocht in de Spookgrot, hebben we hier geen foto’s van. Maar mocht je ooit in de buurt zijn: sla dan zeker een bezoek aan de Spookgrot niet over!

Kijk voor meer info op www.jutenjul.nl/spookgrot

IJs eten bij Hoeve Scholtissenhof te Bocholtz (recensie)

Verrassingshoorntje

Hoeve Scholtissenhof is een typisch Lmburgse carréboerderij uit de 15e eeuw.
De boerderij staat bekend om het heerlijke zelfgemaakte ijs en lekkere vers gebakken wafels.

Recensie
Een paar jaar geleden hebben we bij Hoeve Scholtissenhof pannenkoeken en ijs gegeten en toen wisten we “Als we ooit nog eens in de buurt zijn, gaan we zeker weten hier nog eens heen!” En dit jaar was het dan zover: we waren op vakantie in Limburg en besloten om na een pittige wandeling, hier ijs te eten.

Choconoot Fantasie Schotel

De ruime keus aan al het heerlijke ijs, maakte de keuze moeilijk. Uiteindelijk hadden we allemaal onze keuze gemaakt en bleek dat we allemaal iets anders hadden uitgezocht.
De bediening is vlot en zeer gastvrij. Wat ik zelf heel erg positief vond is dat ze het ijs voor de kinderen als eerste klaar hebben gemaakt, zodat zij alvast konden smullen, terwijl wij nog op ons ijsje wachtten.
Niet veel later kwam ook ons ijs eraan. Wat een grote coupes! (niet alleen ons ijs, maar ook het ijs van de kinderen was al groot). Mijn man had een ‘kleine coupe’ besteld, maar zelfs dat was een grote coupe.

Banaan Royaal

Behalve dat het ijs heerlijk was, was het ook erg mooi opgemaakt. Wat een feest om hier te eten! Ja, ook nu zeggen we “Als we hier ooit weer eens in de buurt zijn, komen we zeker weten terug!”

Hazelnoot Coupe


Kijk voor meer info op www.scholtissenhof.nl

 

 

Historisch Paardenspektakel Te Paard! (verslag)

Tijdens dit unieke, historische paardenspektakel ontdek je alles over de rol van paarden in de krijgsmachten van vroeger en nu. Bataafse ruiters op kleine, wendbare paardjes. Geharnaste ridders op zware strijdrossen. Mongoolse boogschieters die veel stof op doen waaien… Ze komen allemaal opdraven tijdens de anderhalf uur durende show.

Recensie
Wat keken we hier al een tijd naar uit: dé paardenshow bij het National Militair MuseumVolgens een medewerker zou het een geweldige show worden vol spektakel. Rond 10.00u zochten we een plekje op, waarna de show rond 10.30u begon.
Zo zagen we de Romeinen, de Ridders (compleet met harnassen), de Mongoolse Ruiters, de Huzaren Kozakken Infanterie en Korps Rijdende Artillerie Rode Huzaren.
Hierna zouden nog vier onderdelen komen, maar dat ging helaas door omstandigheden niet door…
Maar eerst de show: de show was inderdaad gaaf en spectaculair! Bij elk onderdeel kregen we voldoende informatie en een gave demonstratie te zien. Zo zagen we hoe de ridders vechten te paard, hoe men lansen gebruikten en meer.
Het ene moment was nog spannender dan het andere moment. Zelf vond ik de ridders het leukste om te zien. Dat wil zeggen van wat we tijdens de ochtend-show hebben gezien. Er ging namelijk iets mis tijdens de show. Eén van de paarden steigerde ineens, waardoor de ruiter eraf werd gelanceerd. Er volgde een akelige val, waardoor de show in eerste instantie tijdelijk werd stil gelegd, maar al gauw werd duidelijk dat de show hier zou stoppen. Wie wilde, mocht naar de middag-show komen, om zo alsnog de hele show te kunnen zien.

Met de schrik nog in onze benen, zijn we het NMM ingegaan. Tegen 14u zijn we – na lang twijfelen – naar de middagshow gegaan. Ook nu ging niet alles goed (een ruiter raakte geblesseerd aan zijn voet/enkel na een val en een ander paard sloeg op hol, waardoor de ruiter er ook af viel). Gelukkig liep dit allemaal (redelijk) goed af en kon de hele show gedraaid worden.
Erg leuk dat we nu toch de hele show konden zien. Zo zagen we nu  o.a. ook hoe over hindernissen gesprongen werd en was er een spectaculaire afsluiting met snelheid en vuur.
Ondanks de schrik van de eerste show, hebben we een hele leuke dag gehad en genoten van de geweldige show! We hopen dat het met de gewonde ruiter helemaal goed komt. Petje af trouwens voor haar team, die het lukte om ‘s middags wederom een geweldige demonstratie te geven, ondanks dat ook zij zeker de schrik nog niet te boven waren…

Pieterpad: Rondwandeling Heijen

Op de laatste dag voor de zomervakantie, waren de kinderen om 12u vrij en dus besloten we deze dag leuk te beginnen. Direct uit school reden we naar Heijen en parkeerden we bij Center Parcs. Daar haalden we eerst onze kaartjes op voor de Jungle Dome, waarna we met een rondwandeling van het Pieterpad begonnen. Van te voren had ik bekeken, hoe we zoveel mogelijk van het Pieterpad mee konden nemen, om vervolgens weer terug naar Center Parcs te lopen.

Het was warm en de kinderen konden niet wachten tot we bij de Jungle Dome waren. De wandeling leek voor hun dan ook lang te duren, maar toen we eenmaal aan de achterkant van het park stonden, viel de wandeling toch wel mee. Echter stuitten we hier op een probleem: we stonden dan wel voor een ingang van Center Parcs, maar er zat een hek met slot voor. Je kon er alleen in met een sleutel, en die hadden we natuurlijk niet. Dat betekende dat we zeker een half uur om zou moeten lopen, om bij de hoofdingang van Center Parcs te komen. En daar hadden we nou net geen zin in.
Maar dáár kwam onze oplossing: een vrouw op een fiets reed vanaf het park naar het hek. Vol verwachting keken we wat ze ging doen. En jawel hoor: ze pakte een sleutel en opende het hek! Yes! We hoefden ons niet te bedenken en vroegen als we naar binnen mochten, zodat we niet om hoefden te lopen. Ze was zo aardig om ons er door te laten. Dus bij deze: héél veel dank, want dit scheelde ons een half uur lopen!

Hier eindigde onze etappe dus voor vandaag en genoten we de rest van de dag van Jungle Dome!